Le collectif 07 STOP AUX GAZ DE SCHISTE affirme son refus de l’exploration et de l’exploitation des hydrocarbures de roche-mère et autres hydrocarbures dits non-conventionnels (gaz et pétrole de schiste, huiles lourdes, gaz de réservoir compact, gaz de couche, sables bitumineux ...) et de tous hydrocarbures dont l’extraction nécessite l’utilisation de techniques, quel que soit leur nom, nécessitant de fracturer, stimuler, acidifier ou encore de fissurer la roche et ayant pour conséquence de porter atteinte à son intégrité.

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Fuite de gaz en Alaska

lundi 20 mars 2017

FUITES DU PIPELINE DE GAZ NATUREL DANS LE GOLFE DE COOK EN ALASKA

Depuis plus de trois mois, un pipeline sous-marin a déverse des centaines de milliers de mètres cubes de gaz naturel à Cook Inlet en Alaska, menaçant potentiellement des baleines, des poissons et d’autres animaux sauvages menacés d’extinction.

Le pipeline de 8 pouces, détenu et exploité par Hilcorp Alaska, écoule plus de 210 000 pieds cubes de gaz par jour. Le gaz représente 99% de méthane et fournit du carburant pour quatre plates-formes du golfe de Cook.

Un avis de l’Administration américaine de la sécurité des pipelines et des matières dangereuses (PHMSA) a révélé que Hilcorp était au courant de la fuite dès le mois de décembre, mais n’a signalé la fuite que le 7 février après qu’un hélicoptère ait repéré du gaz à la surface de l’eau.

PHMSA a déclaré que la décharge de gaz naturel pourrait présenter un risque pour la sécurité publique, l’environnement et les mammifères marins et a donné Hilcorp jusqu’au 1er mai à réparer en permanence la ligne ou l’arrêter.

Mais les groupes de conservation avertissent qu’attendre jusqu’à mai pourrait permettre la libération de 16 millions de pieds cubes supplémentaires de gaz. Sept groupes ont soumis une lettre à l’administration Trump pour demander l’arrêt immédiat du pipeline vieux de 52 ans.

"Cette fuite dangereuse pourrait s’arrêter immédiatement si les régulateurs faisaient leur travail et fermaient ce vieux pipeline branlant", a déclaré Miyoko Sakashita, directeur du programme pour les océans du Centre pour la diversité biologique. "Nous sommes dégoûtés par le manque d’inquiétude de l’Administration Trump au sujet de cette catastrophe. Chaque jour, la fuite continue, ce gazoduc émet plus de pollution dans le golde de Cook et menace les bélugas et d’autres animaux sauvages.

La lettre a été signée par le Centre pour la diversité biologique, les Amis de la Terre, le Conseil de défense des ressources naturelles, les défenseurs de la faune, la résistance à la destruction environnementale sur les terres indigènes, Greenpeace et le Conseil de préservation Eyak.

Hilcorp soutient que la forte couverture de glace du golfe de Cook et les marées fortes ont rendu trop risqué la résolution immédiate du problème par les plongeurs et qu’il faut attendre au moins fin Mars ou Avril que la glace fonde.

La couverture de glace a également rendu impossible l’étude des risques de fuite pour l’environnement et la faune. Mais les scientifiques ont déjà averti que l’impact pourrait être désastreux.

« Il ya trois impacts potentiels qui nous inquiètent », a détaillé Chris Sabine, un océanographe chimique de l’Administration nationale océanique et atmosphérique (NOAA) à Inside Climate Nouvelles.

Tout d’abord, l’exposition au méthane pourrait être nocive pour les poissons, ce qui pourrait perturber ses principaux systèmes fonctionnels - respiration, système nerveux, formation de sang, activité enzymatique et autres.

Deuxièmement, Sabine a expliqué que les bactéries métabolisant l’eau saturée en méthane pourraient produire du dioxyde de carbone supplémentaire et appauvrir les niveaux d’oxygène dans l’eau, créant une zone hypoxique.

Enfin, ce CO2 supplémentaire peut rende l’eau plus acide, ce qui peut causer affaiblir les coquilles de certains animaux.

Sadie Wright, spécialiste des mammifères marins de la NOAA, a ajouté que la zone hypoxique pourrait avoir un impact sur l’approvisionnement alimentaire des 340 bélugas du golfe de Cook.

Le bruit provenant de la fuite de gaz pourrait également être un « facteur de stress potentiel », at-elle dit, car un bruit excessif peut inciter les bélugas à abandonner leur habitat.

« Nous ne savons pas à quel point la fuite pourrait être forte », a déclaré Wright.

On ne sait pas grand chose de ce qui se passe sous les eaux glacées de Cook Inlet. Les autorités réglementaires américaines ont seulement approuvé le plan d’échantillonnage et de surveillance environnementale de Hilcorp.

Jusqu’à présent, les responsables de l’État ont rapporté que les relevés aériens des fuites de gaz n’ont pas révélé d’oiseaux blessés ou de mammifères marins, y compris des bélugas.

Pour ralentir la fuite, la compagnie a abaissé la pression sur la ligne affectée le 4 mars, estimant que la fuite a été réduite à 210.000 à 310.000 pieds cubes de gaz par jour. Il a de nouveau baissé la pression lundi et a estimé que la ligne a une fuite de 193 000 à 215 000 pieds cubes par jour.

Quant à savoir pourquoi Hilcorp n’a pas simplement fermé sa ligne, la compagnie a dit qu’un déversement de pétrole pourrait se produire parce que la ligne a été utilisée une fois pour transporter le pétrole.

La fermeture du pipeline risquerait d’entainer « une prise d’eau, de geler et potentiellement de se rompre », a expliqué Lori Nelson, responsable des affaires externes à Hilcorp en Alaska, le mois dernier à l’Alaska Dispatch News. Nelson a également déclaré que la ligne doit être maintenue sous pression, sinon elle pourrait se remplir d’eau, ce qui permettrait au pétrole brut résiduel de s’échapper de ce qui était précédemment utilisé comme pipeline de pétrole brut.

Le Centre pour la diversité biologique a envoyé un avis d’intention de poursuivre Hilcorp en vertu de la Clean Water Act et de la Clean Air Act. Cook Inletkeeper, agence à but non lucratif de protection du golfe d’Alaska a envoyé un avis similaire de poursuite.

« Si Hilcorp ne peut ou ne veut pas cesser de polluer nos ressources publiques, en premier lieu il ne devrait pas avoir le droit d’opérer dans nos eaux », a écrit Bob Shavelson, directeur exécutif de Cook Inletkeeper dans un billet de blog. "Hilcorp a présenté diverses excuses pour ne pas pouvoir fermer le pipeline qui coule dans les conditions glaciales de Cook Inlet, y compris que l’eau infiltrait la canalisation de gaz et d’autres raisons, mais le fait est que Hilcorp veut simplement maintenir la production et les profits sans interruption.

Lire l’article sur Ecowatch.com

 

 

 

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